Користь і шкоду харчових добавок

Речовини, що додаються в продукти харчування для поліпшення їх зовнішніх якостей, смаку, для збільшення терміну зберігання називають харчовими добавками. В останні роки все складніше знайти продукти, в яких би їх не містилося. Навпаки, кількість харчових добавок постійно збільшується, все частіше зустрічаються незнайомі назви. В продукти додають підсолоджувачі, ароматизатори, загусники, консерванти і барвники. Суперечки про необхідність цих речовин не вщухають. Ставлення до харчових добавок різне, але рідко можна зустріти байдужої людини, адже вони мають певний вплив на здоров'я. Одні вчені стверджують, що харчові добавки нешкідливі, а інші вважають їх винуватцями усіх хвороб людства. Ми не будемо судити, хто правий, а хто винен, у всякому разі, вірно одне: кожен повинен знати, що означають написи на упаковках, і, що передбачають літерні позначення харчових добавок.

Харчові добавки несуть різні функції, саме на цій основі вони діляться на групи.

Харчову цінність продуктів покращують поживні добавки. Вони збільшують вміст вітамінів, мікроелементів, клітковини, жирів і вуглеводів.

Функція тривалого збереження продуктів лежить на антиоксидантах. Завдяки їм продукти досить довгий час не псуються, протягом якого зберігається їх зовнішній вигляд і смакові якості.

Існують спеціальні харчові добавки, які допомагають набути продуктів необхідний зовнішній вигляд. Завдяки хелатуючого агентам і секвестрантам вершки збиваються в ніжну піну, а молоко згортається в кефір.

Напевно, найвідоміші харчові добавки – це консерванти. Вони зберігають продукти і не допускають втрати смакових і поживних якостей. У давнину в якості консервантів використовувалися цукор, сіль, дим для копчення. Сьогодні цей обов'язок лежить на бензоате натрію або калію. Поширеним консервантом є оцет. Сухі овочі та фрукти зберігають за допомогою сульфітів і діоксиду сірки. Пропионаты не дають псуватися молока і борошна, затримуючи ріст цвілі.

Ще одна група харчових добавок, що викликає багато суперечок – барвники. В продукти харчування додають як натуральні, так і синтетичні барвники. В останні роки натуральні барвники використовуються частіше. Такі барвники добувають з рослин і при їх використанні продукти харчування залишаються екологічно чистими і не втрачають своєї користі.

Для поліпшення текстури продуктів використовуються текстуранты. Консервовані помідори залишаються міцними за рахунок додавання кальцію, а фосфати роблять текстуру продуктів більш м'якою.

Для додання густої консистенції рідким і напіврідким продуктів використовуються емульгатори, а в хлібобулочні вироби додається розпушувач, завдяки якому хліб виходить м'яким і пишним.

Цукор – це природний підсолоджувач, але із-за його високої калорійності в продуктах часто використовують штучні речовини. Деякі з них в 200 разів солодше цукру, при практично нульовій калорійності, тому наукова робота та дослідження в галузі поліпшення зовнішнього вигляду продуктів та якості харчових добавок не припиняється.

Харчові добавки це не обов'язково хімічна сполука, але навіть якщо це і так не треба думати, що вони шкідливі і небезпечні. Багато речовини, що використовуються в якості добавок є екстрактами рослин і натуральних продуктів – це сахароза, молочна, оцтова і лимонна кислоти. Такі харчові добавки відповідають всім вимогам санітарно-медичного контролю і володіють багатьма перевагами. Поряд з ними використовуються й інші харчові добавки, що користь для здоров'я не приносять. Сюди належать нітрити, які додають в копчену ковбасу, і різні штучні барвники, легко пізнавані за дуже яскравого кольору і неприродного запаху.

Щоб придбати якісний продукт, який буде містити тільки екологічно чисті харчові добавки, слід звернути увагу на упаковку, на якій вказана повна їх характеристика. Це не просто інтерес до змісту упаковки, це уважність до свого здоров'я.

Читай також: